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微软联合创始人要打造全球最大飞机,用来发射火箭

发布日期:2019-09-02 10:05:45 | 编辑:互联网创业网| 阅读次数:

  微软联合创始人保罗·艾伦从小就有一个航天梦,他 12 岁时曾和表哥共同制作了一架粗糙的小型火箭。当时的小火箭最终并没有成功升空,而艾伦 22 岁时退学与比尔·盖茨一同创办微软公司成为了亿万富翁。不过由保罗公司制造的超大型飞机,即将在 2016 年试飞。

  这架飞机由StratolaunchSystems公司制造,目前停留在美国加利福尼亚州的莫哈韦航空基地(Mojave Air and Space Port)进行下一步测试,它采用了六个普惠(Pratt & Whitney)PW4056 引擎,翼展长 117 米,比目前最大的客机空客 A380 长 37.2 米。

Stratolaunch 飞机与其他飞机对比

  Stratolaunch 飞机的主要业务是将火箭送上近地轨道。

  比起地面发射,用飞机发射火箭降难度更低,和战斗机发射导弹差不多,受到更少天气的干扰,并且飞机的速度能给火箭节省燃料。

  从地面 3650 米长的跑道起飞后,飞机将爬升到 9100 米的高空,释放所携带的多级、空中发射的主推火箭,将重达 6.1 吨的有效载荷送入近地轨道。而 SpaceX 的猎鹰 9 号火箭和龙飞船的有效载荷只有 3.3 吨左右。

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  目前已经有不少公司尝试在飞机上发射火箭,Generation Orbit 采用了来自湾流公司(Gulfstream)生产的“湾流”客机。但它们都是一些小型的火箭,波音公司正在研发的用于飞机上发射的火箭只有 7 米多一点点高,严格说来只能算是火箭的最后一节。

  Stratolaunch Systems 公司成立于 2011 年,由保罗·艾伦和飞机设计师伯特·鲁坦共同创立,此前双方合作制造的“太空船一号”(Space Ship One)获得了 2004 年的安萨里 X Prize(Ansari X Prize)。

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左为伯特·鲁坦,右为保罗·艾伦

  安萨里大奖设立于 1996 年,要求在 2005 年以前用私人研制的运载工具将 3 个人送到距离地面 100 千米高度,并安全返回。当时“太空船一号”搭乘“白骑士一号”运载飞船,最高攀升到了 103 千米的高度,赢得了 2004 年度的安萨里 X Prize。

  而维珍航空 CEO Richard Branson也看到了太空旅行的商机,他当即与保罗合作,使用“太空船一号”的技术,用于建造用于商业服务的私人宇宙飞船。

  除了微软联合创始人这个身份,保罗·艾伦一直痴迷于航空世界。1981 年,在微软公司给 IBM 制造 PC 软件的繁忙时刻,他还与同事溜到佛罗里达州,观看了世界上第一艘航飞机发射。

  而他建造 Stratolaunch Systems 的目的,是为了降低太空旅行的难度和成本,让每个人都有机会进入太空。

  题图来自Space

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